Interpass - Santiago - República Dominicana

Santiago de los Caballeros, ou simplesmente Santiago como é conhecida, é a segunda maior cidade da República Dominicana e a quarta maior de todo o conjunto das Caraíbas.

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Fundada em 1495 pelos primeiros colonos castelhanos e baptizada por Cristóvão Colombo, a cidade passou despercebida aos turistas durante muito tempo, mas desde sempre tem sido um centro nevrálgico da economia do país. Aliás, foi a capital até ser destronada por Santo Domingo. A localização privilegiada no vale de Cibao permitiu que o sector agrícola florescesse, tomando uma posição cimeira das exportações de rum, charutos e têxteis. E à semelhança de muitas outras regiões das ilhas caribenhas, também aqui a paisagem desenha-se em plantações de tabaco e de cana de açúcar.

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Hoje em dia, Santiago continua a ter um papel fundamental na economia nacional, mas é também um centro de cultura, indústria e serviços e ganhou um carácter cosmopolita. A cidade é mescla curiosa de bairros construídos ao sabor das necessidades dos seus habitantes mais pobres e de bairros bem estruturados em que as ruas e avenidas ostentam mansões protegidas pelos seus muros.

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Graças ao pólo universitário, Santiago é uma cidade cheia de energia, de ruas animadas e com uma vibrante vida nocturna, sendo o El Monumento o local preferido de todos e o ponto de encontro de amigos e dos visitantes, pois daqui vê-se toda a cidade. Construído num topo, é um edifício comemorativo da vitória do país na guerra pela independência com Espanha, em 1865.

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Em todos os bairros ouvem-se os acordes latinos da güira, do acordeão e da conga e dança-se o merengue. E para quem gosta da emoção da roleta e das slot machines e de espectáculos deslumbrantes, há cinco casinos na cidade, espalhados por hotéis: Ambar, Matum, Hotel Platino, Hodelpa Gran Almirante e Hodelpa Centro Plaza.

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A Catedral de Santiago Apóstolo é de visita obrigatória assim como o Centro Cultural Léon, que reúne uma valiosa colecção de arte nacional e exibe elementos do folclore e da cultura, permitindo-nos conhecer a identidade dominicana e caribenha. No Museu de Arte Folclórica Tomás Morel poderá ver uma das maiores colecções de máscaras de Carnaval, uma quadra que em Santiago é festejada com grande fervor.

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Na capital mundial do charuto, o basebol é o desporto de eleição e as lechoneras são os restaurantes típicos onde habitantes e turistas se deliciam com as iguarias da cozinha dominicana, como a carne de porco assada, o sancocho (ensopado de vaca), a bandera dominicana (carne frita ou estufada com feijão e arroz), o mangú (à base de banana), habichuelas guisadas (feijão guisado) ou o morir soñando, a mais popular das bebidas da República Dominicana, feita com leite, sumo de laranja, melaço e gelo picado.

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Alguns dos restaurantes mais afamados são o Milito, o Chito, o Embrujo e o Punto Criollo, entre outros. Mas ao explorar a cidade, caminhando pelas suas ruas, descobre-se espaços ao gosto de cada um.

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Viva, alegre e cheia de energia, Santiago é mais um local a descobrir na República Dominicana. Não hesite e venha ter connosco para saber mais a cidade e marcar a sua viagem.

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